Werk-privé balans: Een slopende fase of een gekoesterd ideaal?

design-desk-display-313690.jpg

Laatst noemde Jeff Bezos (Amazon) een werk-privé balans een slopende fase.

Hij maakte zijn opmerking duidelijk:

“This work-life harmony thing is what I try to teach young employees and actually senior
executives at Amazon too. But especially the people coming in.”

“I get asked about work-life balance all the time. And my view is, that’s a debilitating phrase because it implies there’s a strict trade-off.”

“And the reality is, if I am happy at home, I come into the office with tremendous energy,”

“And if I am happy at work, I come home with tremendous energy. It actually is a circle; it’s not a balance. And I think that is worth everybody paying attention to it.”

Bezos woorden klinken geloofwaardig maar in de realiteit struggled Amazon nog steeds met een reputatie als een moeilijke en overdreven concurrerende werkomgeving. Een Amazon software engineer suggereert in het interview met Business Insider dat het bereiken van werk-privé balans bij Amazon onmogelijk is:

"Extreme hours and horrible work-life balance. Be prepared to work a minimum of 12 hours everyday and up to 15-16 hours for months on end.”

"Upper management doesn't respect your work life balance and mandatory overtime is a constant thing.”

Dus, heeft Bezos gelijk? 

Het zou makkelijker zijn om de woorden van Bezos serieus te nemen als hij niet de baas van Amazon was. Dat gezegd hebbende, is er ook zeker enige verdienste aan wat hij impliceert. Voor velen zijn vervulling en succes belangrijkere goals dan het bereiken van de juiste werk-privé balans.

Als je een baan vindt waarbij je behoefte volledig vervuld worden, dan wil je waarschijnlijk niet je leven indelen in kleine hokjes. Je vindt het prima om 24/7 met je baan te leven omdat je het gevoel hebt dat je hier alles uit haalt.

Is dit het beste wat je kan doen voor je mentale gezondheid? Waarschijnlijk niet. Maar nogmaals, jaren van stilstand en werken onder je niveau laat je ook niet beter voelen.

En tot zekere hoogte, ja natuurlijk, je hebt gelijk.

Werk-privé balans: een luxe voor de jeugd?

Als je artikelen leest over dit onderwerp, lijkt het wel alsof je de balans tussen werk en de rest van je leven simpelweg vindt door je telefoon op vliegtuigmodus te zetten terwijl je Netflix kijkt. In de realiteit is dit natuurlijk niet zo eenvoudig. 

Wat ook benoemd moet worden is dat de keuze om zich in iemands werk te storten ten koste van al het andere voor een groot deel een privilege is voor een jong persoon.

Wanneer je te maken krijgt met echtgenoten, kinderen en reserves energie die niet meer onbeperkt zijn, zul je snel genoeg realiseren dat het onderverdelen van je leven niet alleen een trendy buzzword is maar een regelrechte noodzaak.

80 uur durende werkweken kunnen voorbij vliegen als je 25 bent, het enige wat thuis op je wacht zijn drie avocado's en een paar HDMI-kabels. Dit is niet zo makkelijk vol te houden wanneer andere mensen, inclusief kinderen, veel tijd van je vragen (tenzij je Elon ‘vader van het jaar’ Musk bent, hij reageert op mailtjes terwijl hij zijn kinderen de fles geeft).

Het saaie antwoord: werk efficiënt en stel prioriteiten

Wat je uiteindelijke doel ook mag zijn, het antwoord op je werk/-privé balans ‘problemen’ is eenvoudig: werk slim en efficiënt en hou vast aan je eigen prioriteiten.

Ongeacht wat mensen je vertellen, niemand kan 80 uur per week werken en 80 uur aan kwaliteit leveren. Op een gegeven moment breng je gewoon tijd door op het kantoor zonder dat je echt iets nuttigs doet. Concentreer je op je taken, doelen en prestaties en niet simpelweg aan de uren achter de computer.

Er zijn duizenden manieren om je tijd slimmer te gebruiken, dit is niet het juiste artikel daarvoor, maar belangrijk is dat je de ‘nutteloze’ dingen tijdens je werkdag schrapt. Zo kun je meer tijd maken voor privé zaken en ben je er zeker van dat het werk wat je doet belangrijk is.

De prioriteiten komen een beetje overeen met het eerste gedeelte van dit artikel: Als je doelen de meest succesvolle versie van jezelf zijn, dan zul je onderweg naar dit succes bepaalde dingen moeten laten. Dit is niet erg zolang je zelf maar zeker weet dat het succes het waard is. Als je prioriteiten bij familie, vrienden, gezondheid of plezier liggen, dan zul je dingen vanuit je werk opzij moeten zetten, dit klinkt eenvoudig maar dit wordt steeds lastiger.

Dus, had Bezos gelijk? Misschien een beetje, maar het is nog steeds niet goed om je werknemers te laten huilen.

Bronnen: 

http://www.businessinsider.com/what-its-like-to-work-at-amazon-2018-2#though-amazon-received-an-overall-favorable-work-life-balance-rating-some-employees-say-it-can-be-rough-4

https://www.marketwatch.com/story/why-jeff-bezos-says-work-life-balance-is-a-debilitating-phrase-2018-05-07

https://qz.com/1000370/the-days-and-nights-of-elon-musk-how-he-spends-his-time-at-work-and-play/

https://www.nytimes.com/2015/08/16/technology/inside-amazon-wrestling-big-ideas-in-a-bruising-workplace.html